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¿Cuántos puntos se necesitan para clasificar a octavos de final en la Copa del Mundo?

ESPN.com

Hay una percepción que siempre aparece en las semanas previas a las Copas del Mundo: para clasificar a octavos de final es necesario sumar cuatro puntos. Habitualmente se dice que un triunfo y un empate pondrán a cualquier seleccionado en las puertas de la segunda fase como uno de los dos mejores de su grupo, ¿pero al hacer los cálculos se sostiene dicha teoría?

Al mirar las últimas seis Copas del Mundo (las únicas con el actual formato de 32 equipos en el que avanzan solo los dos primeros), podemos ver exactamente cuántos puntos ganaron los equipos que llegaron a la etapa de eliminación directa.

Francamente, la respuesta es más bien simple. El número mágico debería ser cinco y no cuatro. Todos y cada uno de los 54 equipos que sumaron cinco o más puntos desde 1998 lograron avanzar a los octavos de final, sin excepción.

Con cuatro puntos la situación es más débil, es como tirar una moneda de hecho. De los 33 equipos que acumularon exactamente cuatro puntos, 17 (el 51 por ciento) han avanzado, todos como segundos en sus grupos por supuesto. En este caso, creer en lo que habitualmente se dice podría dejar a un seleccionado en una posición precaria.

Sólo un equipo de los 31 que terminaron con tres puntos avanzó a la ronda de eliminación directa en los últimos seis torneos. Se trata de Chile, que en 1998 empató sus tres partidos y luego fue emparejado con el eventual finalista, Brasil, en octavos de final.Si la prioridad no es simplemente clasificar sino ganar el grupo, con la esperanza de tener un rival más accesible en octavos de final, entonces la meta deberían ser siete puntos. De los 48 ganadores de grupos desde 1998, 37 consiguieron siete o más puntos, lo que requiere al menos dos victorias. Otros seis ganaron su grupo con seis puntos, como resultado de dos victorias y una derrota. Y los cinco restantes lo hicieron con cinco puntos, un triunfo y dos empates.

Si un Seleccionado quiere ganar la Copa del Mundo debe ganar su grupo. El último campeón en terminar segundo en su zona fue Italia en 1982, cuando Paolo Rossi lideró a la Azzura hacia su tercer título pese a los tres empates con sólo dos goles en la fase de grupos.

Por cierto, ¿cómo les fue en la etapa de eliminación directa a esos 17 equipos que barrieron sus grupos ganando todos sus partidos? Aquí está la lista:

2018, Croacia: Perdió 4-2 ante Francia en la final
2018, Bélgica: Perdió 1-0 ante Francia en semis.
2018, Uruguay: Perdió 2-0 ante Francia en 4tos de final.
2014, Argentina: Perdió 1-0 con Alemania en la final.
2014, Holanda: Perdió por penales ante Argentina en semis.
2014. Colombia: Perdió 2-1 ante Brasil en 4tos de final.
2014, Bélgica: Perdió 1-0 con Argentina en 4tos de final.
2010, Holanda: Perdió 1-0 con España en la final.
2010, Argentina: Perdió 4-0 con Alemania en 4tos de final.
2006, Alemania: Perdió 2-0 con Italia en semifinales.
2006, Portugal: Perdió 1-0 con Francia en semifinales.
2006, Brasil: Perdió 1-0 con Francia en 4tos de final.
2006, España: Perdió 3-1 con Francia en 8vos de final.
2002, España: Empató con Corea del Sur 0-0 en 4tos de final y perdió en penales.
2002, Brasil: Derrotó a Alemania 2-0 en la final.
1998, Francia: Derrotó a Brasil 3-0 en la final.
1998, Argentina: Perdió 2-1 con Holanda en 4tos de final.