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La historia de sacrificio de César Rodríguez para llegar a Tokio: "Si es necesario morir compitiendo lo voy a hacer"

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César Rodríguez explicó su sacrificio para estar en los Juegos Olímpicos (1:00)

El marchista peruano participará de la competencia en Tokio. (1:00)

César Rodríguez luchó como pocos para alcanzar sus sueños. El atleta peruano ahora disfruta el logro de haberse clasificado para los Juegos Olímpicos. En diálogo exclusivo con ESPN.com el marchista de Huancayo contó los sacrificios que hizo para llegar a Tokio 2020, cómo se prepara y qué expectativas tiene ante la ansiada carrerra olímpica de marcha 20 km., que se correrá el 5 de agosto.

-¿Dónde estás ahora y cómo te preparas para los Juegos Olímpicos?
-Ahorita me encuentro en mi ciudad, en Huancayo. Acabo de recibir mi segunda dosis de la vacuna y ya estoy más tranquilo para poder viajar a Tokio, tranquilo de que no me choque fuerte el virus. Esta es la última semana aquí, estamos afinando cosas más que nada. El lunes tenemos que estar en Lima para hacernos pruebas y el 29 estar viajando. Nuestra preparación ha sido fundamental en Tumbes, porque hemos tenido una aclimitación similar a lo que es Sapporo donde se correrá la carrera.

-¿Cómo fue volver a competir y prepararse durante una pandemia?
-Mi idea era volver con mucha fuerza para mejorar mi marca personal y que de nuevo crean en mí. En un comienzo no contaba con ningún apoyo. No me podían dar competencias, ni bases, porque el 2019 no me fue bien, se me cerraron muchas puertas al no estar en los Panamericanos de Lima. Así es que aproveché la pandemia para demostrar que estaba en buen nivel para los Juegos.

-¿Qué pasó en los Panamericanos de Lima, porqué no pudiste competir?
-Me hicieron creer y jugaron conmigo. Faltando 3 días para los Panamericanos, eran las 10 de la noche y me dijeron que viajara a Lima. Tuve que agarrar mi ropa de competencia y zapatillas sin comer, para tomar un bus. Llegó el momento y me dijeron que no se podía. Hasta entonces, creí que era verdad, que la Federación lo intentó. Después, llegó la competencia y entraron 2 mexicanos y ahí me sentí mal. Pudo entrar más gente pero no yo, siendo peruano y campeón de la Copa Panamericana 3 meses antes. Fue chocante.

-¿De qué manera conseguiste clasificar para Tokio 2020?
-He clasificado por ranking, en el puesto 49. Algunos pueden pensar que entramos fácil pero no es así, mantenerse dentro de los 60 es bien complicado. Personalmente, ha sido muy complicado. Lo hice sin apoyo en el primer viaje, pagando mis gastos. Me fui a República Checa, un país que no conocía, rompí mi mejor marca, quede 2do, y recién ahí apostaron por mi.

-¿Cómo pudiste cubrir los costos para competir en Europa?
-Ha sido complicado. Había que pagar 8 mil soles más las estadías ahí, y no era fácil de recolectar esa cantidad de dinero. Con mi familia tuvimos que sacar de donde sea. Más que todo para pagar el pasaje, porque ya ahí ves como se hace. No es lo ideal para un deportista de alto rendimiento estar viendo como hacer, en vez de solo concentrarme en la preparación.

-Luego de tanto sacrificio, ¿Qué significa haber clasificado para estos Juegos Olímpicos?
-Para mí y familia, ha sido bastante gratificante. Pasar de 120 a 49 en el ranking, fue muy importante. Ese viaje a República Checa ha sido la razón por la que estoy en Tokio. Ahora tenemos ganas de comernos el mundo. Pero, por otro lado, ver que sólo se apoya al deportista cuando hay resultados, eso no es justo. En muchos deportes recién reciben apoyo al ver una medalla.

-¿Te gustaría que la marcha tenga más apoyo económico?
-Me gustaría bastante, porque somos 5 deportistas y en los anteriores Juegos fuimos 6. Siempre tenemos el mayor número de clasificados. Se debe tener mayor énfasis en la marcha atlética. Anhelamos un programa para los marchistas porque hemos tenido carencias para poder llegar a este nivel. No es fácil, queremos que los que vienen atrás no pasen por lo que hemos pasado. Solo pensar en comprar zapatillas que duran 1 mes y medio y cuestan 500 soles. Vemos a gente con mucho talento que se retira porque no tienen ese apoyo. Ahora 2 clasificaron al mundial juvenil y no tienen apoyo.

-¿Tu gran sueño personal es conseguir una medalla olímpica?
-Mi sueño es ser campeón mundial, campeón olímpico. Sé que va a ser muy complicado el camino
, pero sigo en pie con ese objetivo, ponga quien se ponga, así vaya contra la corriente, pero si uno no piensa en comerse el mundo cuando sale ya está perdiendo. Mi objetivo es ser campeón y hasta no estar ahí, en un podio, voy a seguir. Si es necesario morir compitiendo, morir entrenando, lo voy a hacer.